पृथ्वी ही नहीं चंद्रमा भी कांपता है, धीरे-धीरे सिकुड़ रहा है!


(PC : nasa.gov)

पृथ्वी पर हमने भूकंप का अनुभव किया है, वीडियो देखें हैं। पृथ्वी के पटल में हो रही हलचल इसके लिये कारणभूत है। यह सदियों से होता आ रहा है और आने वाली सदियों तक चलेगा। लेकिन आपको जानकर आश्चर्य होगा कि हमारे उपग्रह चंद्रमा पर भी ऐसा ही कुछ हो रहा है। वहां भूकंप नहीं ‘चंद्रकंप’ आते हैं।

पिछले कई सौ मिलियन वर्षों में चंद्रमा लगभग 150 फीट (50 मीटर) से अधिक सिकुड़ है। जैसे कि अंगूर की झुर्रियां सिकुड़ती हैं, वैसे ही चंद्रमा सिकुड़ जाता है। एक अंगूर पर लचीली त्वचा के विपरीत, चंद्रमा की सतह की पपड़ी भंगुर होती है, इसलिए यह चंद्रमा के सिकुड़ने के रूप में टूट जाता है, जिससे “थ्रस्ट दोष” बनता है, जहां थ्रस्ट का एक भाग पड़ोसी हिस्से से ऊपर धकेल दिया जाता है।

स्मिथसोनियन नेशनल एयर एंड स्पेस सेंटर में पृथ्वी और ग्रहों के अध्ययन केंद्र के वरिष्ठ वैज्ञानिक थॉमस वाटर्स ने कहा, “हमारे विश्लेषण का पहला सबूत है कि ये दोष अभी भी सक्रिय हैं और आज चांद पर नियमित रूप से भूकंप की तरह चंद्रकंप आते रहते हैं क्योंकि चंद्रमा धीरे-धीरे ठंडा और सिकुड़ रहा है। इनमें से कुछ कंपन काफी बडे हो सकते हैं, जिनकी रिक्टर स्केल पर तीव्रता पांच के लगभग होती है।”

नासा की रिपोर्ट के मुताबिक ये दोष स्कार्पियों को चांद की सतह से देखे जाने पर छोटे सीढ़ी वाले आकार की चट्टानों जैसा दिखता है। आम तौर पर ये दसियों गज (मीटर) ऊंचे और कुछ मील (कई किलोमीटर) तक फैले होते हैं। 1972 में वृषभ-लिट्रो घाटी में उतरे अपोलो 17 मिशन के दौरान एस्ट्रोनॉट्स यूजीन सेरन और हैरिसन श्मिट को अपने चंद्र रोवर को ज़िग-ज़ैग करना पड़ा और ली-लिंकन फॉल्ट स्कार्प का सामना करना पड़ा।

हमारे सौरमंडल में चंद्रमा एकमात्र ऐसा ग्रह नहीं है जो उम्र के साथ कुछ सिकुड़न का अनुभव कर रहा है। बुध ग्रह पर भी यही हाल है – लगभग 600 मील (1,000 किलोमीटर) तक लंबा और एक मील (3 किलोमीटर) से अधिक ऊँचा – जो चंद्रमा पर अपने आकार के सापेक्ष काफी बड़ा है, यह दर्शाता है कि यह चंद्रमा से बहुत अधिक सिकुड़ गया है। चूंकि चट्टानी दुनिया का विस्तार तब होता है जब वे गर्म होते हैं और ठंडा होने के साथ अनुबंध करते हैं, बुध के बड़े दोष बताते हैं कि संभवतः इसके गठन के बाद पूरी तरह से पिघला हुआ होने की संभावना है। चंद्रमा की उत्पत्ति का पुनर्निर्माण करने का प्रयास करने वाले वैज्ञानिकों को आश्चर्य होता है कि क्या चंद्रमा के साथ भी ऐसा ही हुआ था, या यदि यह केवल आंशिक रूप से पिघला हुआ था, शायद एक अधिक धीरे-धीरे गहरे आंतरिक ताप पर एक मैग्मा सागर के साथ। चंद्रमा की खराबी का अपेक्षाकृत छोटा आकार आंशिक रूप से पिघले हुए परिदृश्य से अपेक्षित अधिक सूक्ष्म संकुचन के अनुरूप है।

खैर जो भी है, वैज्ञानिक समय के साथ अपनी खोज आगे बढ़ायेंगे और सौरमंडल के नये नये रहस्यों का हमें पता चलता रहेगा।