अहमदाबाद : तीन साल का हाथी सिर पर सूंड लगाकर दे रहा लोगों को आशीर्वाद

बलराम छोटे बच्चों को आशीर्वाद दे रहा है

जगन्नाथ जी की रथयात्रा में पहली बार तीन साल का बलराम हाथी शामिल होगा

कोरोना के दो साल बाद १ जुलाई को  145वें भगवान जगन्नाथ जी की यात्रा निकल रही है तो इस बार 18 हाथी शामिल होंगे
अहमदाबाद में ऐतिहासिक जगन्नाथ यात्रा की तैयारियों को अंतिम रूप दिया जा रहा है, खासकर हाथी इस रथ यात्रा में आकर्षण का केंद्र रहे हैं। कोरोना के दो साल बाद जब 145वें भगवान जगन्नाथ जी की बारात निकल रही है तो इस बार 18 हाथी शामिल होंगे। बलराम नाम का यह 18वां तीन साल का हाथी पहली बार जगन्नाथजी की रथयात्रा में शामिल होगा। ये हाथी महावत के इशारे पर बड़ों के सिर पर सूंड लगाकर छोटों को आशीर्वाद देते हैं।
केरल में बड़ी संख्या में हाथी हैं। जगन्नाथजी मंदिर में लगभग 17 हाथी हैं और उनमें से एक बलराम है। इस बलराम को केरल से लाया गया है। वह अपने महावत को  हिंदी बोलते हुए नहीं समझ सकता लेकिन हाथी को आज्ञा देता है, "आशीर्वाद ..." इसलिए बलराम उसके सिर पर एक सूंड रखता है। यह हाथी ऐसा है कि जब जगन्नाथ मंदिर के भक्त राजेंद्रभाई आहूजा उसे मकई देते हैं, तो वह सूंड से मकई लेता है, इसे अपने पैरों पर रखता है, इसके पत्तों को सूंड से निकालता है और फिर मकई अपने मुंह में डालता है। भक्त दर्शन के लिए आएंगे तो महावत द्वारा बलराम को हरी घास दी जाएगी। इस हाथी को श्रद्धालुओं के लिए आवंटित पार्किंग में रखा जाता है। यह बलराम अब दर्शन के लिए आने वाले श्रद्धालुओं के आकर्षण का केंद्र बन गया है और अब पहली बार बलराम रथयात्रा में शामिल होंगे जो एक जुलाई से आषाढ़ी बिज में शुरू होगी।
जब 1992 में अहमदाबाद में दंगे हुए, तो हाथी भगवान को शहर से बाहर ले गए और रथयात्रा बिना किसी रुकावट के पूरी हुई। रथयात्रा के इतिहास में हाथियों का बहुत महत्व है। किसी भी कार्य में यदि सबसे पहले विघ्न हरने वाले भगवान गणेश हैं तो रथ के आगे गणेश रूपी हाथी को रखा जाता है और फिर भगवान जगन्नाथ, सुभद्रा और बलराम भगवान के रथ होते हैं।

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